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Quelques anniversaires en décembre
Mis en ligne le 22 novembre 2021

N.D.L.R. Bernard Ycart propose aux lecteurs de MathémaTICE des anniversaires significatifs du mois en cours, en liaison avec les mathématiques et les acteurs du domaine à travers l’histoire.
Les liens conduisent au détail des histoires. Rappelons que si le démarrage n’est pas automatique, passer la souris sur le bas de l’image permet d’accéder à l’audio.

4 décembre 1131 : mort d’Omar Khayyam
Il laisse de magnifiques quatrains, et une résolution complète des équations du troisième degré par intersections de coniques.

5 décembre 1708 : mort de Seki Takakazu
Il a introduit les déterminants, presque en même temps que Leibniz. Il laisse au Japon une école de mathématiques qui lui survivra longtemps.

8 décembre 1649 : Kircher signe la dédicace de « Musurgia Universalis »
C’est une encyclopédie sur la musique qui contient des inventions aussi révolutionnaires que la harpe en toile d’araignée et… l’orgue à chats !

8 décembre 1864 : mort de Boole
Vous voulez vraiment savoir pourquoi et comment il est mort ? Vous êtes sûr.es ?

10 décembre 1478 : premier livre de mathématiques imprimé au monde
C’est une « arithmétique commerciale », autrement dit un manuel de calcul appliqué. Il est publié à Trévise et écrit en dialecte toscan.

10 décembre 1815 : naissance d’Ada Lovelace
Être la fille d’un grand poète, élevée dans les mathématiques par sa mère, ne va pas être facile à porter.

11 décembre 861 : assassinat d’al-Mutawakkil
Il était le dixième calife abbasside et il a continué la politique de soutien de ses prédécesseurs à la maison de la sagesse. Les frères Banu Musa, et Thabit Ibn Qurra lui en sont reconnaissants.

11 décembre 1198 : mort d’Averroès
Sa fin de vie a été assombrie par le procès injuste que les religieux lui ont infligé. Heureusement l’essentiel a été préservé : ses livres.

11 décembre 1797 : Dîner chez François de Neufchâteau
Napoléon se montre si brillant en géométrie, qu’il impressionne même Laplace ! Oh, vraiment ?

13 décembre 1204 : mort de Maïmonide
Il a exercé pendant trente ans au Caire comme médecin, mais il restera comme un des philosophes majeurs du judaïsme.

17 décembre 1706 : naissance d’Émilie du Châtelet
Son père s’apprête à lui faire donner une éducation rare pour une fille de son époque.

18 décembre 1815 : Joseph Fiévée publie un article sur la statistique
Sa conclusion est sans appel : « L’expérience repose sur la statsistique, et la statistique ne repose sur rien ».

20 décembre 1523 : Nouvelle édition de la Summa Arithmetica
Vers la fin, Pacioli regrette que certaines équations du troisième degré n’aient toujours pas de solution explicite : serait-ce une autre quadrature du cercle ?

20 décembre 1869 : Joseph Bertrand expose à l’Académie
Il parle du travail d’un « petit homme singulièrement collant » : c’est le début de l’affaire Carton.

22 décembre 1666 : Première réunion de l’Académie Royale des Sciences
C’est le lancement officiel ; mais depuis longtemps, des groupes informels de savants se réunissaient déjà régulièrement.

23 décembre 1763 : Un essai est publié sous le nom de Bayes
L’auteur est déjà mort depuis deux ans. Mais son ami qui présente l’article est parfaitement conscient de son importance.

24 décembre 1819 : L’empereur d’Autriche révoque Bolzano
Nommer sur une chaire de science de la religion quelqu’un d’aussi indépendant, n’était décidemment pas une bonne idée.

24 décembre 1849 : Gauss écrit à Enke
Il lui fait part de sa conjecture sur la répartition des nombres premiers. Il a bien fait de ne pas la publier : ça aurait encore énervé Legendre.

24 décembre 1888 : le Prix Bordin est décerné à Sofia Kovalevskaia
C’est la première fois qu’une femme reçoit un prix de l’Académie des Sciences. Ouvrir la voie n’a pas été de tout repos.

25 décembre 1658 : Viviani publie sa reconstitution du livre V d’Apollonius
C’est un triomphe qui va lui assurer le respect de l’Europe savante. Dommage qu’il n’ait pas su s’en contenter.

26 décembre 1194 : naissance de Frederick II de Hohenstaufen
Des médecins arabes sauvent la mère et l’enfant. Il saura prouver sa reconnaissance, de manière inhabituelle pour l’époque.

27 décembre 1571 : naissance de Kepler
Il va passer une bonne partie de sa vie à courir après les salaires qu’on lui doit. Heureusement qu’il a trouvé le temps d’offrir des étrennes en échange.

28 décembre 1785 : Condorcet écrit à Lacroix
Il veut se faire remplacer pour ses enseignements. Pour un jeune professeur de 20 ans, c’est un début de carrière prestigieux, mais risqué.

28 décembre 1852 : naissance de Torres y Quevedo
Vu tout ce qu’il s’apprête à inventer dans sa vie, ses parents ont eu une bonne idée de le prénommer Leonardo.

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